• Limpet

    1) Présentation

     

    Limpet

    La société a été fondée en 1990, par des écossais.Ce projet fonctionne depuis 2000 en écosse.
    La profondeur de l’installation est de 7m, et la largeur est de 20m. Cette méthode de production d’électricité en utilisant la houle est dite « colonne d’eau oscillante. Ce sont de petites centrales électriques sur les côtes du pays où la houle côtière est assez importante.

    Le LIMPET500, ou « Land Installed Marine Powered Energy Transformer », est une usine électrique de 0.5 MW construite sur l'ile d'Islay en Écosse, elle utilise le principe de la colonne d’eau oscillante.

    Limpet

    Pour tester cette technologie, une unité de 75 kW à déjà été produite. C’est la première utilisation commerciale d’une unité de ce type. L’électricité produite est distribué sur le réseau national. L’ile à assez d’électricité pour vivre avec ce type de production. Il s'agit donc d'un bon exemple de production électrique pour la consommation locale. 


    2) Principe de fonctionnement

     
    Le limpet est un caisson de béton de 20 mètres de large sur 7 mètres de hauteur installé sur le littoral. Ce générateur électrique utilise le principe de la colonne d’eau oscillante dans une structure en béton. L’eau entre et sort en dessous de la structure. Les variations de pression sont transformées en électricité par une turbine « wells » placé plus haut. (Alternateur fonctionnant dans les deux sens)

     

     


    Il s’agit donc d’un principe assez simple: la hauteur d’eau dans l’unité augmente grâce à la houle.

    Le volume de la cavité va donc réduire et l’air contenu va être comprimée.
    L'air va donc être évacué sous pression en haut de colonne au travers de la turbine qui est couplé à un générateur. La turbine va se mettre en marche grâce au flux d'air 
    comprimé. Une fois l'amplitude maximale de la vague atteinte, celle-ci redescend et provoque un appel d'air dans la colonne. Cette fois ci, l'air entre dans l'autre 
    sens et fait tourner de nouveau la turbine. Cela produit de l'électricité. Il est à noter que 
    quelque soit la direction du flux d'air (entrée ou sortie de la colonne),

     Limpet

    Vue en coupe d'une centrale à colonne d'eau oscillante 
    1- La vague penètre à l'interieur de la colone...
    2- ...créant ainsi une surpression et chassant l'air occupant le volume...
    3- ...qui s'echappe ainsi par la turbine.

    Le même schéma se reproduit également dans le sens contraire.

     

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    3) avantages et inconvénients 


    Avantages

    -La turbine n’est pas au contact avec l’eau, et les composants électrique
    sont situés hors du milieu marin, ce qui évite les disfonctionnements. La pompe, partie importante, est bien protégée de la houle.

    -On peut ici produire de l’électricité avec la houle, on peut la considérer comme une énergie renouvelable. On peut théoriquement utiliser ce type de production sur toutes les côtes exposées à la houle. Ce type d’usine est avantageux pour de petites régions qui ont un besoin peu élevé en électricité.

    -Sur Islay Island ou d’autres petites îles, c’est une très bonne alternative aux petites centrales à charbon.

     

    Inconvénients

    -Le Limpet doit être installé dans des zones spécifiques, les vagues doivent êtres assez importantes pour produire de l’électricité. Cependant, si les vagues sont trop importantes, cela peut dégrader l’unité.

    -Il est également assez difficile à installer (structure en béton)

    Voici le principe d'installation :

    Limpet

    Un trou est creusé dans la roche, le caisson en beton peut ainsi être moulé au sec. Puis, on detruit  la partie de roche séparant le limpet de l'eau, rendant ainsi l'installation opperationnelle.

    -Le limpet peut produire 500kW, soit 200 foyers d'alimentés. Ce projet côtier a un gros inconvénient : il défigure la côte. Une solution serait possible : les cacher dans des recoins de falaise (artificiellement créés ou non)

    -Ce type de production nécessite également un très gros budget financier, et peut nuire aux populations proches à cause du fort bruit.

    -Ceci peut également nuire à la faune et la flore, et à la pêche.

    Limpet



    4) Quantité d’énergie produite


    Il y a donc deux types de limpet différents :
    - Le LIMLPET 75 :

    Sa première installation fut à Islay Island en 1991.
    Il fut utilisé pendant 10 ans.
    Il a une puissance de 75Kw.

    Le LIMPET 500 :

    Il fut également installé à Islay Island en 2000, juste avant la destruction du modèle précédent. Toujours en place aujourd’hui, il produit une puissance de 100Kw.
    Le limpet a assez de puissance pour alimenter une petite ile.

    Limpet

     

     

     

    Photos : http://www.guardian.co.uk - science photo library - www.earthfuture.com - www.news.BBC.co.uk